2018, l'année du Centenaire

Tourcoing s'est souvenu durant toute l'année 2018 pour commémorer les cent ans de la Grande Guerre 1914 - 1918. Pas moins d'une vingtaine d'événements et temps forts ont ponctué ce devoir de mémoire pour les plus jeunes comme pour les anciens...

Un  peu d'histoire

Si la Ville de Tourcoing n’a connu ni les combats, ni les destructions liées aux bombardements de la Grande Guerre, elle a été lourdement meurtrie
par l’occupation allemande qui a duré de l’automne 1914 au mois d’octobre 1918.
Quatre longues années qui ont vu la population tourquennoise particulièrement souffrir des restrictions, des réquisitions imposées par la présence
permanente des armées allemandes, mais également, comme on le sait trop peu, résister au péril de sa vie, au travail forcé, au pillage des usines et des
ressources de toute nature.

Ce n’est donc que le 15 octobre 1918, quelques jours avant l’Armistice, que les Allemands abandonnent la Ville, non sans faire exploser ponts et usine à gaz, et en emmenant avec eux tous les hommes de 15 à 50 ans, relâchés ensuite en Belgique. Doublement saignée par la perte de 2 531 jeunes soldats morts au combat mais aussi par l’exil ou la déportation d’un nombre important de ses ressortissants et par les conséquences des privations, Tourcoing a perdu à la fin de la guerre 25 000 habitants dont bon nombre ne reviendront que de longs mois après l’Armistice.
C’est donc la fin de la Grande Guerre et plus particulièrement la fin de l’occupation allemande que visait à commémorer le projet global et diversifié de
manifestations qui se sont déroulées à Tourcoing tout au long de l’année 2018.

Mars - mai 2018

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[ 1 ] Augustin, l’un des Géants de Tourcoing a revêtu sa tenue spéciale Centenaire lors du week-end Géants.

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[ 2 ] En mars dernier, les écoliers de CM2 ont inauguré le parcours « Mémoire d’Homme » au cimetière principal de Tourcoing.
Cette visite interactive a permis, à l’aide d’une application mobile développée par « Le Souvenir Français », de découvrir la biographie de soldats français, disparus ou tués au cours des combats de la Grande Guerre.

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centenaire dépôt gerbe Vimy

[ 3 ] Au mois de mai, près de 400 élèves des écoles tourquennoises ont passé la journée à Notre-Dame-de-Lorette et dans les tranchées de Vimy pour mieux comprendre ce qui s’est passé il y a 100 ans. L’occasion pour eux de découvrir également l’Anneau de la Mémoire où les noms des 600 000 soldats de toutes nationalités tombés sur le sol français sont inscrits.

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[ 4 ] Le Choeur d’hommes de Tourcoing « les Crick-Sicks » et un ensemble orchestral issu de l’Académie de Mouscron ont donné un concert
commémoratif composé de chants de la période 14-18, harmonisés pour 4 voix d’hommes. Les œuvres choisies, accompagnés par un orchestre dans le style de l’époque reflétaient l’ambiance vécue pendant cette période de guerre avec des chants français, anglais et un chant patriotique belge.

Juin - septembre 2018

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[ 5 ] À l’occasion de la fête de la musique, le service animations retraités du CCAS a organisé le 21 juin, un « bal du centenaire » pour commémorer la fin
de la Première Guerre mondiale. Ce bal a été préparé en amont par plusieurs ateliers de confection de décors, créés par des groupes de retraités bénévoles. L’animation musicale du bal reprenait des morceaux musicaux de l’entre-deux guerres.

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[ 6 ] Cette année les Journées Européennes du Patrimoine ont été l’occasion d’honorer les héros de la Grande Guerre. Un circuit thématique 14-18 (tombes de guerre, monuments, architecture civile, archives,…) était programmé.

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[ 7 ] Tourcoing accueille chaque année, fin juin, un rassemblement de véhicules anciens à l’occasion de la bénédiction donnée en l’honneur de Saint-
Christophe, patron des voyageurs. En 2018, des véhicules militaires de collection ont été présentés dont un authentique taxi de la Marne.

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[ 8 ] Le spectacle de reconstitution historique « Les Fonceurs » a sans aucun doute était l’un des plus grands moments de cette année commémorative. Un spectacle, écrit spécialement pour Tourcoing a été joué par une centaine de bénévoles tourquennois. Le public a répondu présent.

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[ 9 ] À Tourcoing plage, il a également été question de commémoration. Une fresque a été réalisée par les Tourquennois à l’occasion d’un atelier graff
et exposée au square Churchill.

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[ 10 ] Des livrets patriotiques ont été réalisés par la Ville afin de sensibiliser les élèves des écoles primaires sur l’importance du devoir de mémoire.

Octobre - novembre 2018

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[ 11 ] Autre grand moment de cette année 2018, la reconstitution de tranchées dans le hall de l’Hôtel de Ville et du crash d’un avion de guerre sur le parvis. Merci aux élèves du collège Mendès France, du collège Jean-Baptiste Lebas de Roubaix et du lycée Le Corbusier pour ce travail de reconstitution particulièrement réaliste.

[ 12 ] Amaury Breyne, professeur de piano au Conservatoire de Tourcoing a donné un concert après un travail de recherche et de collecte d’œuvres
pour piano écrites par des musiciens ayant servi comme brancardiers, anesthésistes ou chauffeurs au cours de la Première Guerre mondiale.

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[ 13 ]L’association BD 49 +, est une association qui rassemble des dessinateurs et des amateurs de bandes dessinées. Elle organise chaque année un festival de la bande dessinée. à l’occasion du Centenaire de la fin de la Grande Guerre, l’association a proposé le thème de la Première Guerre mondiale aux participants du festival.

[ 14 ] Les cérémonies du 11 novembre ont eues, cette année, une importance particulière avec la présence de plus de 300 élèves des écoles primaires
de Tourcoing, du piquet d’honneur et des cadets de la sécurité civile.

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[ 15 ] La traditionnelle Nuit détonnante était placée elle aussi, cette année, sous le signe du Centenaire. Les Arts Détonnants et la Compagnie des Quidams ont proposé une création exceptionnelle. Cinq géants poilus ont déambulé dans les rues de Tourcoing et ont livré un magnifique spectacle sur le parvis de l’église Saint-Christophe.

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[ 16 ] Depuis 4 ans, chaque année, trois opérettes sont jouées à Tourcoing. Dans le théâtre Raymond Devos, rempli, la Compagnie des Mus’Arts
a proposé, le dimanche 11 novembre, l’opérette « La cocarde de Mimi Pinson ».